苏格兰威士忌的特点:为什么说是世界上最好的威士忌酒

苏格兰威士忌的特点:为什么说是世界上最好的威士忌酒

威士忌这个名称最初源自盖尔语里的uisge beatha这个词,意指“生命之水”,后来逐渐演变成Whisky或Whiskey。威士忌(Whisky、Whiskey)是一种以大麦、黑麦、燕麦、小麦、玉米等谷物为原料,经发酵、蒸馏后放入橡木桶中陈酿、勾兑而成的一种酒精饮料,属于蒸馏酒类。

1.威士忌的品质

苏格兰威士忌是世界上最好的威士忌酒之一。其产品色泽棕黄带红、清澈透明、气味焦香,带有一定的烟熏味,口感干冽、醇厚、劲足、圆润、绵柔。

2.威士忌的产地

早在15世纪,苏格兰人便已掌握了酿酒的秘诀,并一直流传至今。精选的高质大麦经萌芽、烘干、碾碎、发酵等程序变成麦芽汁,再经过双重蒸馏后注入橡木桶内储藏醇化,多年后,便成为调配苏格兰威士忌的基本佳酿。只有在苏格兰境内蒸馏和醇化的才能配称苏格兰威士忌。所有苏格兰威士忌均以三种天然原料酿制而成,即谷物、水和酵母,需经历最少3年的醇化过程。

苏格兰威士忌可分为纯麦威士忌、谷物威士忌和混合威士忌三种类型。目前,世界最流行、产量最大、品牌最多的是混合威士忌。在整个苏格兰有四个主要威士忌酒产区,即北部高地(Highland)、南部的低地(Lowland)、西南部的康贝镇(Campbeltown)和西部岛屿伊莱(Islay)。其中,北部高地产区占苏格兰威士忌酒厂总数的70%以上,是苏格兰最著名的威士忌酒生产区。

3.威士忌的酿制工艺

一般威士忌的酿制工艺可分为下列七个步骤。

(1)发芽。将去除杂质后的麦类或谷类浸泡在热水中使其发芽,一般而言需要一周至两周的时间。发芽后再将其烘干或使用泥煤熏干,冷却后储放大约一个月的时间,发芽的过程即算完成。

(2)磨碎。将存放一个月后的发芽麦类或谷类放入特制的不锈钢槽中加以捣碎并煮熟成汁,所需时间约8~12个小时。在磨碎的过程中,温度及时间的控制相当重要。

(3)发酵。将冷却后的麦芽汁加入酵母菌进行发酵,酵母将麦芽汁中的糖转化成酒精。一般来讲,威士忌的酿造会使用至少两种以上不同品种的酵母来进行发酵。

(4)蒸馏。蒸馏具有浓缩的作用,麦类或谷类经发酵后所形成的低酒精度还需经过蒸馏的步骤才能形成威士忌酒。由麦类制成的麦芽威士忌采用单一蒸馏法;由谷类制成的威士忌酒则采用连续蒸馏法。

(5)陈年。蒸馏后的新酒必须经过陈年过程,即经过橡木桶的陈酿来吸收植物的天然香气,并形成漂亮的琥珀色,同时逐渐降低高浓度酒精的强烈刺激感。

(6)混配。各酒厂的调酒大师依其经验和该品牌酒质的要求,按照一定的比例搭配,各自调配勾兑出不同口味的威士忌酒。这里所说的“混配”包含谷类与麦类原酒的混配和不同陈酿年代原酒的勾兑混配。

(7)装瓶。在装瓶之前将混配好的威士忌再过滤一次,去其杂质,将威士忌按固定的容量分装至每一个酒瓶当中,然后再贴上厂家的商标后即可装箱出售。

世界上许多国家和地区都有生产威士忌的酒厂,最著名且最代表性的威士忌分别是苏格兰威士忌、爱尔兰威士忌、美国威士忌和加拿大威士忌。威士忌的著名品牌有尊尼获加(Johnnie Walker)、皇家芝华士(Chivas Regal)、金宾(Jim Beam)、杰克丹尼(Jack Daniel’s)、百龄坛(Ballantine’s)、麦卡伦(Macallan)等。

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